Trattare l'anemia perniciosa (carenza di vitamina B-12) per evitare disturbi del sistema nervoso
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Trattare l'anemia perniciosa (carenza di vitamina B-12) per evitare disturbi del sistema nervoso

L'anemia perniciosa è una carenza di vitamina B-12 che può contribuire a disturbi del sistema nervoso se non trattata. L'anemia perniciosa (PA) è una malattia autoimmune in cui il corpo non produce abbastanza globuli rossi. I globuli rossi sono prodotti con vitamina B-12 e una proteina chiamata fattore intrinseco. La vitamina B-12 si trova in molti alimenti insieme a integratori e farmaci. La vitamina B-12 si lega con il fattore intrinseco e viene assorbita dall'intestino tenue. Se una carenza di vitamina B-12 non viene trattata, può portare a complicazioni, come problemi neurologici, anemia cronica e persino cancro allo stomaco.

L'anemia perniciosa causa

L'anemia è una condizione caratterizzata da bassi livelli di globuli rossi. L'anemia perniciosa viene anche chiamata anemia megaloblastica, a causa delle grandi dimensioni dei globuli rossi ed è un tipo di anemia macrocitica.

L'anemia macrocitica può essere causata da:

  • Uso a lungo termine di farmaci o antibiotici
  • Broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO)
  • La carenza di folato, dovuta a scarso assorbimento o scarsa assunzione

carenza di B-12 è diversa dalla PA, sebbene spesso siano confuse. La PA è una malattia autoimmune in cui manca il fattore intrinseco e quindi non può legarsi alla vitamina B-12 per produrre globuli rossi. Nei disordini autoimmuni il sistema immunitario attacca se stesso, contribuendo alle complicazioni di salute. Alcuni casi di PA sono stati causati da una malattia genetica nei bambini.

Sintomi di anemia perniciosa

I sintomi possono manifestarsi molto lentamente ed essere difficili da notare, e sfortunatamente la persona può solo abituarsi a non sentirsi bene. I sintomi della PA includono:

  • Debolezza
  • Mal di testa
  • Dolore al petto
  • Perdita di peso

In rari casi di PA si possono verificare sintomi neurologici quali:

  • Andatura instabile
  • Rigidità e senso di oppressione dei muscoli
  • Neuropatia periferica
  • Lesioni progressive sul midollo spinale
  • Perdita di memoria

Diagnosi di anemia perniciosa

Ci sono molti test che un medico può eseguire per diagnosticare correttamente l'anemia perniciosa. Test per PA include:

  • Test emocromo

  • Test carenza di vitamina B-12
  • Test fattore intrinseco
  • Prova di distruzione dello stomaco

In un esame emocromocitometrico il numero di globuli rossi trasportati dall'ossigeno sono contati insieme allo spazio che le cellule usano nel sangue - questo è noto come ematocrito.

Il danno allo stomaco è diagnosticato attraverso una biopsia e il controllo del B-12 e i livelli intrinseci del fattore sono eseguiti attraverso il lavoro del sangue.

Complicanze anemiche perniciose

Se l'PA non trattata può causare complicanze della gravidanza e problemi neurologici. La PA influisce sulla gravidanza contribuendo al parto prematuro a causa della mancanza di folato. Se il feto non riceve abbastanza folati, i difetti alla nascita possono verificarsi al cervello e al midollo spinale del bambino. Parla con il tuo medico se sei preoccupato per i tuoi livelli di folati; possono prescrivere supplementi.

I problemi neurologici possono anche verificarsi con una carenza di B-12. Una persona con una carenza di B-12 può notare formicolio alle dita delle mani e dei piedi e problemi di equilibrio. La confusione mentale e l'oblio possono verificarsi anche con un deficit di B-12.

Trattamento dell'anemia perniciosa

Il trattamento dell'anemia perniciosa si concentra sull'aumento dei livelli di B-12, che può essere fatto attraverso le iniezioni. Anche il miglioramento dei livelli di ferro è importante per il trattamento dell'anemia. Poiché la PA è una malattia autoimmune, può essere presente per il resto della tua vita, quindi il trattamento richiede il monitoraggio permanente della condizione e l'aumento dei livelli vitaminici quando necessario.

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