Il toxoplasma gondii nei gatti domestici può influenzare il cervello, creare problemi di salute mentale
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Il toxoplasma gondii nei gatti domestici può influenzare il cervello, creare problemi di salute mentale

Ultimamente tuo marito si è comportato in modo un po 'strano? Guidare troppo velocemente, cambiare corsia d'auto in modo aggressivo e tagliare le persone più del solito?

È più apertamente ostile che mai, mentre allo stesso tempo è più scontroso e introverso, tagliandosi fuori da amici e parenti?



Toxoplasma gondii, un brutto parassita, per gentile concessione del tuo gatto domestico

Esatto. Può sembrare incredibile, ma un parassita del tuo gatto potrebbe giocare con il cervello, alterando la sua personalità - o la tua, se è per questo. Sembra un po 'fantascientifico? O forse più come una scena di Invasion of the Body Snatchers (dal classico del 1956 o il mio remake preferito nel 1978 con Donald Sutherland e Jeff Goldblum), dove una forma di vita aliena si fa strada dentro una persona e cambia il comportamento della persona da fare la sua offerta. Nessuno vuole trasformarsi in un baccello di dimensioni umane.

È vero, potrebbe esserci un brutto parassita che infetta quella piccola palla di pelo con il caro naso rosa. E quel parassita è migrato nel tuo cervello. Controllo della mente felino! Come amante dei gatti, per favore, non offendermi. Ma questo potrebbe spiegare perché ti trovi a comprare il cibo per gatti gourmet più costoso sul mercato, assicurandoti che l'ananas venga servito fresco in una ciotola pulita, per tre quadrati al giorno. E quel colletto stilista con il costoso bling? Aveva solo bisogno di averlo!

Che cos'è Toxoplasma gondii, o Toxo come è più comunemente noto?

I biologi stanno masticando i possibili pericoli posti dai nostri adorabili gattini. In particolare, un parassita escreto dai gatti (nelle loro feci), noto come Toxoplasma gondii - T. gondii o Toxo. È il minuscolo microbo che potrebbe essere appeso nella lettiera del tuo gatto, quindi fai attenzione.

Il toxo non è una novità in ambito sanitario; è stato identificato per la prima volta nel 1908 e si stima che fino a un terzo della popolazione umana mondiale sia portatore di un'infezione da Toxoplasma. Tra il 10 e il 20 percento degli americani sono infetti. Ma è una minaccia solo per le persone con immunità indebolita, causando demenza e comportamenti strani. Nella prima epidemia di AIDS, infatti, Toxo era considerato la causa della demenza che affliggeva molti pazienti negli stadi finali della malattia.

Ma non otterrai il parassita del Toxo dal contatto diretto con il tuo gatto (non rinunciare agli abbracci e ai colpi di benessere che promuovono la buona salute negli esseri umani), ma fai attenzione quando pulisci la lettiera o il giardinaggio dove un gatto potrebbe aver fatto i suoi affari.

Quindi, che cosa ha il CDC? su Toxo

Toxoplasma Gondii Gli esperti dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) dicono che le persone possono "ottenere la toxoplasmosi pulendo i rifiuti dei gatti e entrando in contatto con le feci di gatto, o toccando lo sporco in cui potrebbero essere stati gatti, compreso il terreno del giardino. La toxoplasmosi può anche essere trasmessa alle persone quando mangiano carne che non è completamente cotta, specialmente carne di maiale, agnello o cervo. "Le donne incinte sono state a lungo avvertite di questi rischi perché il parassita può essere trasmesso al feto, causando possibili danni cerebrali, malformazione o aborto.

Le persone sane che contraggono la malattia non si ammalano, per la maggior parte; hanno sintomi simil-influenzali con dolori muscolari, gonfiore delle ghiandole e una leggera febbre. Lottano contro il parassita, che poi giace dormiente dentro le loro cellule cerebrali. O molti di noi nella comunità medica una volta pensavano.

Toxo ti rende sconsiderato colpendo il tuo cervello?

C'è stato un recente ronzio su Toxo dopo due decenni di ricerca sui piccoli organismi di Jaroslav Flegr, un biologo evoluzionista alla Charles University di Praga. Il suo modo di pensare è decisamente non convenzionale: sospetta che il parassita monocellulare abbia manipolato sottilmente la propria personalità, rendendolo sconsiderato e autodistruttivo. Secondo come riferito non pensa niente di attraversare la strada nel mezzo di traffico. Abbastanza sicuro, ha avuto il suo sangue testato e ha imparato che porta il parassita Toxo. Attraverso ricerche approfondite, ha scoperto che il Toxo nel cervello può portare a incidenti automobilistici, suicidi e disturbi mentali come la schizofrenia. Di qui le mie precedenti domande sul comportamento strano o spericolato di tuo marito.

Certo, stai pensando, "ei maiali possono volare..."

Ma ora i pesi massimi delle neuroscienze di persone come Stanford e Stanley Medical Research Institute hanno riconosciuto il lavoro di Flegr - e lo trovano credibile. Molti esperti, infatti, dicono che Toxo non è l'unico padrone microscopico del controllo mentale; ci possono essere molti più parassiti negli animali che influenzano il comportamento. La rabbia, per esempio, incita l'animale infetto in una rabbia mentre migra dal sistema nervoso alla saliva dell'animale. Quando l'animale morde, il virus si sposta su una nuova portatrice.

I parassiti vogliono riprodursi e moltiplicarsi. Questo è quello che sono programmati per fare. Toxo può riprodursi solo nell'intestino dei membri della famiglia dei gatti. Negli studi clinici, Toxo ha dimostrato di alterare il comportamento dei roditori infetti in modi pensati per aumentare le possibilità dei roditori di essere predati dai gatti.

Quindi, se il parassita è migrato in un cervello umano, vuole ottenere di nuovo dentro il gatto. Non è possibile, ovviamente, a meno che un gatto non mangi l'ospite umano. Nel frattempo, però, le ricerche di Flegr hanno dimostrato che Toxo sta fottendo il cervello degli umani infetti, cambiando la nostra personalità. Il che fa sorgere la domanda: come faresti a sapere se Toxo sta scherzando con la tua mente?

Come Toxo colpisce uomini e donne

Flegr sostiene che uomini e donne reagiscono in modo diverso a Toxo a causa dell'elevata ansietà provocata dal parassita. Le donne sottoposte a coercizione emotiva cercano sostegno attraverso il legame sociale e il nutrimento. Tendono a diventare più estroversi, carismatici e desiderosi di migliorare il loro aspetto. Gli uomini ansiosi, d'altra parte, possono diventare ostili o ritirati, con scarso interesse per il loro aspetto.

E Flegr dice che il nostro comportamento durante la guida è un forte indicatore di infezione. Ha diretto due importanti studi nella Repubblica ceca. Uno reclutato uomini e donne partecipanti dal pubblico in generale, e il secondo coinvolto principalmente i conducenti di sesso maschile in campo militare. In entrambi gli studi, i partecipanti che sono risultati positivi per il parassita erano due volte e mezzo più probabilità di essere in un incidente stradale come i loro coetanei non Toxo. Studi simili in Turchia hanno replicato le sue scoperte.

Il vero pericolo, tuttavia, è per le persone che sono suscettibili alla malattia mentale, o quelle il cui sistema immunitario è stato compromesso. Toxo poteva provocare schizofrenia, disturbo ossessivo-compulsivo, disturbo da deficit di attenzione ed eventualmente altri problemi, cambiare per sempre la vita della persona.

Quando i colleghi di Flegr in psichiatria all'università di Charles ordinarono la risonanza magnetica dei loro pazienti schizofrenici, trovarono una ridotta materia grigia nel cervello. La contrazione è avvenuta in pazienti risultati positivi al Toxo. Il parassita avrebbe riportato il danno.

La connessione Toxoplasma gondii e schizofrenia

Uno studio pubblicato su Schizophrenia Research ha scoperto un legame tra Toxoplasma gondii e schizofrenia. I ricercatori suggeriscono che possedere un gatto da bambino può aumentare il rischio o sviluppare la schizofrenia o il disturbo bipolare più tardi nella vita.

Per i loro risultati i ricercatori hanno confrontato gli studi tra proprietà del gatto e schizofrenia. Numerosi studi dal 1982 hanno scoperto un legame tra la proprietà del gatto e un maggiore rischio di schizofrenia. Hanno scoperto che T. gondii è associato a un'infezione che contribuisce a cambiamenti nel comportamento e meno inibizioni in situazioni rischiose o spaventose. L'infezione è stata anche associata ad un più alto rischio di incidenti automobilistici, tempi di reazione più bassi e la famosa sindrome della "pazza gatto".

Anche se lo studio non rivela che possedere un gatto causa una malattia mentale, rivela semplicemente una perdita legame tra la proprietà del gatto da bambino e il rischio di malattia mentale nella vita adulta.

Lontano dalla scienza marginale, la minaccia del danno Toxo alla salute è reale. Ma non esiliare ancora il tuo gatto con la cuccia. Come medico, voglio che tu prenda misure precauzionali e riduca il rischio di contrarre il Toxoplasma gondii.

Le migliori raccomandazioni per la prevenzione del Toxo:

  • Lavarsi accuratamente le mani con acqua corrente e sapone dopo il contatto con le feci di gatto e dopo il giardinaggio.
  • Se sei incinta o immunocompromessa, prova a fare in modo che un'altra persona non incinta o immunocompromessa pulisca ogni giorno la lettiera.
  • Pulisci le scatole dei cuccioli ogni giorno, ma non durante la gravidanza.
  • Se sei incinta o immunocompromessa, tieni i tuoi gatti al chiuso.
  • Evita di mangiare carne poco cotta.
  • Lavi accuratamente tutti i tuoi frutti e verdure.
  • Non dare da mangiare al tuo gatto.

Ora sarai preparato. Sia che tu possa avvolgere la tua mente attorno alla teoria del controllo mentale o meno, la cautela è la migliore linea d'azione. E forse non guardare l'apocalisse zombie mostrare The Walking Dead tutto da solo, da solo, al buio.

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