I ricercatori sviluppano una nuova diagnosi e trattamento della depressione
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I ricercatori sviluppano una nuova diagnosi e trattamento della depressione

Ricercatori da l'Università Ebraica di Gerusalemme ha scoperto che alcune forme di depressione possono essere causate da un malfunzionamento delle cellule cerebrali chiamate microglia. I ricercatori suggeriscono: "I progressi nella comprensione della biologia della depressione sono stati lenti", così pensano anche che richieda un'espansione oltre "anomalie nel funzionamento dei neuroni". I ricercatori ritengono che le cellule cerebrali spesso trascurate possano rappresentare una maggiore rilevanza la diagnosi e il trattamento della depressione che quelli che molti ricercatori stanno comunemente esaminando.

La maggiore depressione colpisce una persona su sei nel corso della vita ed è la principale causa di disabilità - più delle malattie cardiovascolari e respiratorie, cancro e HIV / AIDS combinati.

Anche se i ricercatori hanno evidenziato la microglia, avvertono: "Questo non significa che tutti i sottotipi di depressione o altre malattie psichiatriche siano originati da anomalie in queste cellule."

La ricerca potrebbe avere un impatto profondo sullo sviluppo futuro di antidepressivi. I trattamenti attuali non producono sempre gli effetti desiderati, quindi c'è un grande bisogno di trattamenti più specifici che affronta la radice della depressione.

I ricercatori sostengono che la diminuzione della microglia può causare depressione e che i farmaci che mirano alla microglia per ripristinare la funzione potrebbero essere una forma efficace di antidepressivi.

Le microglia rappresentano il 10 percento di tutte le cellule cerebrali e sono le cellule immunitarie del cervello. Combattono le infezioni e promuovono la guarigione e le riparazioni all'interno del cervello.

L'autore senior, il professor Raz Yirmiya, ha dichiarato: "Le nostre opinioni sulla microglia sono cambiate radicalmente nell'ultimo decennio. Ora sappiamo che queste cellule svolgono un ruolo nella formazione e nella messa a punto delle connessioni tra i neuroni (sinapsi) durante lo sviluppo del cervello, così come nei cambiamenti di queste connessioni durante tutta la vita. Questi ruoli sono importanti per le normali funzioni cerebrali e comportamentali, tra cui dolore, umore e capacità cognitive. "

" Studi sull'uomo, utilizzando tessuti cerebrali post-mortem o speciali tecniche di imaging, nonché studi su modelli animali di depressione, hanno dimostrato che quando la struttura e la funzione della microglia cambiano, queste cellule non possono più regolare i normali processi cerebrali e comportamentali e questo può portare alla depressione ", ha aggiunto il professor Yirmiya.

I cambiamenti nella microglia possono derivare da depressione, infezione, trauma, invecchiamento, disordini autoimmuni e malattie neurodegenerative. In queste condizioni, le microglia si attivano, diventano più grandi e secernono composti che funzionano come una risposta infiammatoria all'interno del cervello.

I ricercatori hanno osservato che lo stress cronico può anche stimolare il cambiamento della microglia. Hanno scoperto che durante i periodi di stress la microglia muore e le cellule restanti diventano più piccole e degenerate.

Il professor Yirmiya suggerisce che ci dovrebbe essere un approccio medico personalizzato quando si tratta di depressione in cui vengono esaminati prima gli stati della microglia. Sulla base di tale valutazione, i medici possono quindi determinare se il farmaco prescritto inibirà l'attivazione o la promuoverà.

Fonte:
//www.eurekalert.org/pub_releases/2015-10/thuo

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