Progressi nella ricerca sulla malattia di Parkinson
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Progressi nella ricerca sulla malattia di Parkinson

La malattia di Parkinson è una malattia degenerativa a lungo termine di il sistema nervoso centrale. Mentre alcuni casi possono essere attribuiti all'ereditarietà genetica o ai fattori ambientali, la maggior parte dei casi è considerata idiopatica, senza causa specifica. Tuttavia, i chimici di Costanza cercarono di sviluppare una serie complessa di esperimenti che esaminarono gli effetti del cambiamento di un singolo amminoacido in una proteina coinvolta nella manifestazione del morbo di Parkinson con grande successo.

"Speriamo che la scoperta di questo selettivamente l'associazione difettosa della membrana ci aiuterà a capire come si sviluppa il Parkinson a livello molecolare e ciò faciliterà l'elaborazione di strategie terapeutiche ", sottolinea Julia Cattani, uno studente di dottorato che ha avuto un ruolo importante nel successo della ricerca.

La proteina in questione è chiamata alfa-sinucleina e si trova in quantità abbondanti nel cervello umano. Anche se la sua esatta funzione biologica non è nota, è strettamente legata alla "proteina" alfa-sinucleina della proteina di Parkinson "ammassata insieme" nelle cellule nervose dei pazienti di Parkinson. La proteina è costituita da una catena di 140 aminoacidi e, nel raro caso di ereditarietà del morbo di Parkinson, uno di questi 140 componenti è stato sostituito. I ricercatori hanno appena scoperto l'influenza che questi cambiamenti selettivi nella sequenza proteica hanno sul comportamento della alfa-sinucleina.

Per sperimentare e scoprire di più su queste mutazioni selettive, i chimici, con l'aiuto dell'elettrone paramagnetico piccole molecole di sonde magnetiche applicate alla spettroscopia di risonanza applicate a vari punti della proteina alfa-sinucleina, di cui potevano quindi misurare la rotazione di questi nanomagneti. Hanno scoperto che in ogni punto in cui la proteina si lega a una membrana, la rotazione di queste sonde magnetiche rallenta. Sapendo questo, i ricercatori sono stati in grado di determinare con precisione quando e dove si verifica un legame con la membrana e quando non lo fa. Inoltre, un importante indizio per il contesto molecolare della malattia di Parkinson scoperto è stato il disturbo del legame di membrana dell'alfa-sinucleina.
"Abbiamo fatto di tutto per eseguire oltre 200 esperimenti spettroscopici, i cui risultati sono stati confrontati con i nostri modelli per mezzo di un algoritmo di simulazione appositamente sviluppato, l'esito ha sicuramente compensato i nostri sforzi ", afferma Julia Cattani.

I risultati della ricerca possono essere trovati nel prestigioso specialista Journal of American Chemical Society.

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