Placenta su chip progettato per gettare nuova luce sulla gravidanza
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Placenta su chip progettato per gettare nuova luce sulla gravidanza

Nell'ultima serie di organ-on-a -chip sviluppi tecnologici, un gruppo di ricercatori del NIH Eunice Kennedy Shriver Istituto nazionale per la salute e lo sviluppo del bambino (NICHD), ha collaborato con ricercatori provenienti dagli Stati Uniti e dalla Corea del Sud per progettare una "placenta-on- a-chip ".

Lo scopo di questa innovazione è studiare il funzionamento interno della placenta umana e il ruolo che svolge durante il periodo della gestazione umana. Il chip è progettato per imitare la placenta su un microlivello e modellare il trasferimento di nutrienti dalla madre al feto.

"Riteniamo che questa tecnologia possa essere utilizzata per rispondere a domande a cui è difficile rispondere con gli attuali sistemi di placenta e aiutare a consentire la ricerca sulla gravidanza e le sue complicanze ", ha detto Roberto Romero, capo della sezione di ricerca perinatologica del NICHD e coautore dello studio.

La placenta è la raccolta di tessuti che si sviluppano durante la gravidanza. La sua funzione principale è quella di servire da canale per le sostanze che viaggiano tra madre e feto. La placenta aiuta i nutrienti e l'ossigeno a spostarsi dalla madre al feto e a spostare i prodotti di scarto dal feto. Con il nuovo chip placenta-su-un, gli scienziati hanno detto che sperano di imparare come la placenta gestisce tutto questo traffico. Hanno detto che vogliono sapere come filtra il buono dai cattivi nutrienti che viaggiano dalla madre al feto, e come assicura che le cose buone non sfuggano dal feto.

Questa comprensione della struttura e della funzione principale della placenta potrebbe un giorno aiutare i medici e gli operatori sanitari a valutare meglio la salute della placenta e migliorare l'esito della gravidanza, affermano i ricercatori.

Poiché lo studio della placenta umana stessa potrebbe essere un rischio per il feto, gli studi sulla funzione della placenta sono stati condotti su modelli animali e su cellule umane cresciute in laboratorio fino ad ora. Mentre gli studi sono stati utili, non sono stati in grado di far luce sui processi fisiologici nell'uomo.

Per superare questo ostacolo, i ricercatori hanno iniziato a usare cellule umane in una struttura (placenta-su-un-chip) che imita la barriera madre-feto nella placenta. Il dispositivo è costituito da una membrana semi-permeabile che separa una camera riempita con cellule materne da una camera riempita con cellule fetali. Le cellule materne provengono da una placenta già erogata e le cellule fetali provengono dal cordone ombelicale.

Per testare il modello, i ricercatori hanno valutato il trasferimento del glucosio dalla camera materna alla camera fetale. Il successo del trasferimento di glucosio nel dispositivo rispecchia quello che avviene nel corpo.

"Il chip può permetterci di fare esperimenti in modo più efficiente e ad un costo inferiore rispetto agli studi sugli animali", ha affermato Romero. "Con ulteriori miglioramenti, speriamo che questa tecnologia possa portare a una migliore comprensione dei normali processi placentari e dei disordini della placenta."

Lo studio è pubblicato online sul Journal of Maternal-fetal & Neonatal Medicine . Per ulteriori informazioni, visitare il sito Web dell'Istituto all'indirizzo //www.nichd.nih.gov.

Fonte: //www.nih.gov/news/health/jun2015/nichd-18.htm

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