Nuovo modo per fermare l'infezione da colera
Salute

Nuovo modo per fermare l'infezione da colera

Tutti noi sogniamo di andare in vacanza in un paradiso tropicale. Immaginiamo di sdraiarci su una bellissima spiaggia, prendere il sole e bere bevande esotiche.

Quando facciamo il tempo di viaggiare, spesso trascuriamo le cose che potrebbero farci ammalare. Il nostro paese ha molti agenti patogeni indigeni che ci riguardano e che i nostri corpi possono gestire. Tuttavia, altri paesi al di fuori dell'America sono una storia diversa. Un batterio chiamato colera colpisce comunemente i viaggiatori, portando a un caso potenzialmente fatale di diarrea se non trattato.

Scienziati e ricercatori di Dartmouth riconoscono questo problema e stanno cercando di sradicarlo.

Un'infezione mortale

Il colera è un malattia batterica che si diffonde attraverso l'acqua contaminata. È un evento comune in località tropicali e simili. Può portare a gravi casi di diarrea e disidratazione e, se non trattata, può essere fatale. Questa minaccia è stata per lo più eliminata nei moderni paesi industrializzati, con l'ultima epidemia verificatasi in America nel 1911.

La maggior parte delle persone colpite non si ammala e non si rende mai conto di essere infetta. Casi gravi possono portare a squilibri elettrolitici, spasmi muscolari o anche a stati alterati di coscienza e coma.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) riportano che da 3 a 5 milioni di casi e più di 100.000 morti ogni anno sono causati da infezione da colera.

Trovare un nuovo modo di trattare un vecchio problema

Ciò ha portato Anne Woodbrey, un dottorato di ricerca. studente di Gordon Gribble, il professore di chimica di Dartmouth, per studiare come controllare il colera. In un mondo di crescente resistenza agli antibiotici, sono necessari nuovi modi per combattere le malattie.

"La virulenza si riferisce alla capacità di un organismo di causare la malattia." Sviluppando farmaci anti-virulenti, non stiamo uccidendo i batteri. siamo malati ", afferma Woodbrey.
Il team di ricerca ha analizzato una proteina chiamata" ToxT ", che è specifica per il batterio Vibrio Cholerae . È stato scoperto che è direttamente responsabile dell'attivazione dei geni batterici che portano ai sintomi di una tipica infezione da colera. A seguito di indagini più approfondite, in questa proteina è stato trovato un acido grasso allegato. Il team ha postulato che potrebbero, in un modo, aumentare il comportamento di questo batterio, essenzialmente disattivandolo.

"Usando la struttura piegata dell'acido grasso monoinsaturo osservato nella struttura a raggi X di ToxT come modello, noi progettato 10 nuovi composti che inibiscono la cascata di virulenza in misura maggiore rispetto a qualsiasi inibitore noto.I nostri risultati forniscono una base strutturale e funzionale per lo sviluppo di terapie anti-virulenza vitale che combattono il colera e, potenzialmente, altre forme di malattia batterica ", ha detto Woodbrey e i suoi coautori.

Un focolaio di colera può essere ancora più grave dopo i disastri naturali.Anche i militari e gli operatori umanitari che si trovano in aree ristrette e condividono le stesse fonti sono a rischio.Possono sviluppare farmaci profilattici che prevengono i sintomi vite e risorse.

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