Un nuovo studio suggerisce che i batteri intestinali possono essere collegati allo sviluppo della sclerosi multipla
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Un nuovo studio suggerisce che i batteri intestinali possono essere collegati allo sviluppo della sclerosi multipla

Il tuo tubo digerente è pieno di milioni di batteri che aiutano a scomporre e digerire il cibo per aumentarne l'assorbimento da parte dell'organismo. Alcuni microrganismi sono anche vitali per sintetizzare vitamina B e K, necessari per varie operazioni metaboliche e omeostatiche.

Tuttavia, questa collezione di batteri è stata recentemente collegata a una condizione neurodegenerativa chiamata sclerosi multipla (MS) - una condizione che colpisce circa 2,5 milioni di persone in tutto il mondo.

Un nuovo studio ha scoperto che i microbi intestinali svolgono un ruolo nel processo di neurodegenerazione che è caratteristico della sclerosi multipla.

Disturbo del sistema immunitario

La sclerosi multipla è una malattia autoimmune che porta al danno demielinizzante dei nervi. I nervi del sistema nervoso centrale sono responsabili dell'invio e ricezione di segnali da e verso il cervello verso il resto del corpo.

I nervi sono coperti da uno strato protettivo chiamato mielina. Nella sclerosi multipla (SM), questo strato viene attaccato dal sistema immunitario del corpo per ragioni sconosciute. I sintomi spesso includono problemi di vista, movimento muscolare e coordinazione. Attualmente, non esiste una cura per la SM

"Il campo ha avuto molto successo nell'identificare i geni associati alla suscettibilità alla SM, ma non sono mai stato soddisfatto della quantità di rischio che saremo in grado di spiegare solo con genetica Anche i gemelli identici, che condividono la stessa eredità genetica, condividono solo una diagnosi di SM circa il 35% delle volte: è chiaro che il genoma è importante, ma anche i fattori ambientali devono svolgere un ruolo importante ", ha dichiarato Sergio Baranzini, Ph.D., professore di neurologia presso la UCSF e l'autore senior del nuovo studio . È stato anche sospettato che i fattori ambientali svolgano una sorta di ruolo nello sviluppo della SM, ma questo nuovo studio fornisce nuove evidenze al riguardo

La relazione delle budella con il sistema immunitario

Gli intestini condividono una stretta connessione con il mondo esterno e il sistema immunitario, con i microbi intestinali dimostrato di avere un'influenza diretta sulla funzione del sistema immunitario, secondo molti studi precedenti.

Questo nuovo studio dy ha analizzato i microbiomi intestinali di 71 pazienti con SM e 71 pazienti sani come controlli. I ricercatori hanno trovato specifici batteri che erano più o meno comuni in quelli con SM rispetto a quelli della popolazione generale. Ma quello che avevano davvero bisogno di sapere è che i batteri stavano contribuendo allo sviluppo della SM.

Per far fronte a ciò, i ricercatori hanno esplorato se i componenti di questi batteri potessero alterare il comportamento delle cellule immunitarie umane, rendendole proinfiammatorie o anti-infiammatorie modelli di mouse.

Identificazione delle cause potenziali

Due specie di batteri comunemente presenti nei pazienti con SM hanno innescato una reazione proinfiammatoria. Questi batteri erano Akkermansia muciniphila e Acinetobacter calcoaceticus. Inoltre, un batterio trovato a livelli più bassi del solito nei pazienti con sclerosi multipla ha innescato una risposta immunitaria normativa. Si chiama Parabacteroides distasonis.

Quando si introducono questi tre batteri nel sistema immunitario dei topi che altrimenti non avevano un microbioma, i ricercatori vide che A. muciniphila e A. calcoaceticus innescavano risposte immunitarie infiammatorie, mentre P. distasonis la riduceva. Tuttavia, quando hanno introdotto tutti questi batteri in un topo con sintomi indotti di SM, hanno scoperto che l'animale ha perso cellule immunitarie regolatorie chiave e sviluppato una neurodegenerazione più grave.

I ricercatori di questo studio sperano che la loro ricerca possa contribuire a nuove terapie per trattare la sclerosi multipla.

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