Una nuova visione dell'infezione da epatite B può dare futuro trattamento
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Una nuova visione dell'infezione da epatite B può dare futuro trattamento

L'epatite B è virale infezione che attacca il fegato. Un organo vitale del corpo coinvolto nel filtrare il sangue delle tossine, producendo metaboliti e biochimici necessari di cui il corpo ha bisogno quotidianamente. Attualmente si stima che circa 257 milioni di persone attualmente convivono con l'epatite B e circa 887.000 decessi dall'infezione virale registrati nel 2015.

Mentre è disponibile un vaccino, attualmente non esiste alcun trattamento per curare la malattia. Tuttavia, un team di ricercatori ha recentemente scoperto nuove informazioni su come funziona il virus che potrebbe aprire la strada a un nuovo sviluppo del trattamento.

Una malattia virale altamente infettiva

Il virus dell'epatite B colpisce persone di tutte le età, principalmente diffuse dall'esposizione a sangue infettivo o fluidi corporei. Mentre il rapporto sessuale è un importante punto di contatto, anche altre forme di trasferimento di liquidi possono diffondere la malattia. Ciò include aghi condivisi, tatuaggi o piercing con strumenti non sterilizzati e persino parto da parte di una madre infetta.

Ci sono essenzialmente due fasi di epatite: acuta e cronica. L'epatite acuta può non presentarsi con segni o sintomi, ma quando compaiono, tipicamente includono affaticamento, perdita di appetito, febbre, nausea, vomito, ittero e feci pallide.

La metà degli individui infetti non sviluppa sintomi fino a quando il fegato è già stato danneggiato.

Un'infezione cronica con virus dell'epatite B può essere associata a un'infiammazione cronica del fegato, che porta a cirrosi epatica. Questo tipo di infezione ha aumentato drasticamente l'incidenza del carcinoma epatocellulare o del cancro del fegato.

Scoprire come diventa infettiva

Essendo un virus, l'epatite B è un organismo molto complesso, ma attraverso il duro lavoro di un team di ricercatori del Università di York e Leeds, hanno identificato il "codice assembly" nel materiale genetico del virus dell'epatite B. Specificamente l'area di istruzione che crea l'involucro protettivo che utilizza per produrre nuove particelle virali infettive.
"È un po 'come la catena su una bicicletta: se non assembliamo la catena sui pignoni, essa si ingarbuglia e Una volta assemblato correttamente, collega i pedali con le ruote consentendo alle parti componenti di lavorare insieme, " ha detto il professor Reidun Twarock, un biologo matematico presso il Dipartimento di Matematica e Biologia dell'Università di York.

Il team di ricerca spera di trovare nuovi trattamenti mirati a questo nuovo componente del virus. Inibendo l'epatite a livello genetico, potrebbero rendere il virus non infettivo, riducendo la sua diffusione. L'interruzione della replicazione virale ha anche un'implicazione nell'arrestare la progressione della malattia, possibilmente riducendo i sintomi.

"Spesso paragoniamo la malattia all'HIV a causa del modo in cui il virus viene trasmesso da persona a persona, ma a differenza dell'HIV lì non sono farmaci efficaci per migliorare la qualità della vita, ora che sappiamo come si assembla il virus, possiamo interrompere le interazioni con i segnali dell'RNA - un po 'come quando un ramoscello prende il pignone su una bicicletta, facendo cadere la catena. " ha detto il professor Peter Stockley, un virologo strutturale dell'Università di Leeds Astbury Centre.

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