I pazienti con sclerosi multipla possono migliorare la memoria di lavoro e la connettività cerebrale attraverso la stimolazione magnetica
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I pazienti con sclerosi multipla possono migliorare la memoria di lavoro e la connettività cerebrale attraverso la stimolazione magnetica

I ricercatori riferiscono che i pazienti con sclerosi multipla (MS) possono vedere un miglioramento della memoria di lavoro e della connettività cerebrale attraverso la stimolazione magnetica. Questa stimolazione magnetica è nota come stimolazione magnetica transcranica ripetitiva (rTMS), ed è stato riportato che aiuta a ricostruire la rete del cervello in pazienti con sclerosi multipla. Un recente studio pubblicato nel Journal of Neurology, Neurosurgery e Psychiatry ha riscontrato un aumento della memoria di lavoro e dei cambiamenti nella connettività funzionale in pazienti con sclerosi multipla, che hanno spostato la rete del cervello verso un livello più sano.

Per condurre lo studio, i ricercatori hanno testato 17 pazienti con sclerosi multipla e 11 individui sani senza indicazioni di alterazione della memoria, e hanno utilizzato sia l'autentico trattamento rTMS sia una versione falsa con intensità inferiore. Prima della procedura, ogni partecipante è stato esaminato per determinare lo stato della memoria. Hanno poi partecipato a tre sessioni separate in cui hanno svolto compiti di memoria di lavoro: uno per determinare una linea di base, uno con il trattamento rTMS autentico e uno con il trattamento falso e di intensità inferiore.

L'attività cerebrale nella corteccia prefrontale è stata valutata da uno scanner a risonanza magnetica durante l'esecuzione delle attività, consentendo ai ricercatori di osservare e monitorare tutte le attività. I risultati non hanno mostrato differenze nei gruppi durante la sessione di riferimento, mentre i trattamenti autentici di rTMS hanno causato un miglioramento della memoria di lavoro, dell'attività cerebrale e della connettività tra la corteccia prefrontale e il resto del cervello in pazienti con sclerosi multipla. I trattamenti rTMS falsi e di intensità inferiore non hanno avuto alcun effetto sul cervello o sulla funzione di memoria per entrambi i gruppi.

Panoramica sulla stimolazione magnetica transcranica

La stimolazione magnetica transcranica è stata inizialmente utilizzata come trattamento per la depressione clinica. Funziona utilizzando i campi magnetici per stimolare le cellule nervose nel cervello per combattere i sintomi della depressione in modo non invasivo. La procedura viene eseguita posizionando una bobina elettromagnetica sul cuoio capelluto del paziente vicino alla fronte. La bobina rilascia quindi impulsi magnetici che stimolano le cellule nervose nelle specifiche aree del cervello che influenzano l'umore.

Nello studio menzionato, è stato usato per stimolare la corteccia prefrontale nella speranza di migliorare la memoria di lavoro, piuttosto che influenzare l'umore. La stimolazione magnetica transcranica ripetitiva è stata approvata dalla Food and Drug Administration degli Stati Uniti per il trattamento della depressione grave ed è dimostrata per aiutare i pazienti depressi di SM.
Sebbene lo studio mostri risultati promettenti, è necessario condurre ulteriori ricerche sull'uso di rTMS per migliorare la funzione cerebrale e la memoria di lavoro per quelli con SM. Gli autori dello studio ne hanno riconosciuto i limiti, poiché è stato eseguito su un pool molto ristretto di partecipanti e vi è stata un'assenza di memoria chiara e problemi cognitivi tra i gruppi partecipanti. Il trattamento è approvato dalla FDA per attenuare i sintomi della depressione grave, tuttavia la sua sicurezza ed efficacia come metodo per migliorare la funzione cognitiva in quelli con SM devono essere ulteriormente studiate prima che possa essere prescritta come metodo di trattamento regolare.

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