L'epatite C è responsabile di più danni al fegato di quanto stimato
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L'epatite C è responsabile di più danni al fegato di quanto stimato

Se vi state chiedendo il recente picco di farmaci in grado di curare il silenzio killer, epatite C, potresti trovare la risposta in uno studio recente pubblicato nel numero di questo mese di The American Journal of Gastroenterology .

Lo studio rivela che potrebbero esserci quattro Il numero di casi di gravi danni epatici da epatite C negli americani rispetto a quanto precedentemente ritenuto. Questo potrebbe essere dovuto al fatto che la malattia spesso passa inosservata fino a raggiungere lo stadio avanzato.

Analizzando 9.783 pazienti con epatite C, i ricercatori sono giunti alla conclusione che la pratica di utilizzare una biopsia per rilevare cicatrici del fegato (risultato comune del fegato cirrosi) non è abbastanza. Infatti, basarsi solo sulle biopsie è uno dei motivi per cui non disponiamo di dati accurati sulla prevalenza dell'epatite C.

Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità, circa 500.000 persone muoiono ogni anno a causa di questa infezione epatica - tipicamente si diffonde attraverso il contatto con il sangue di una persona infetta. Il Centro americano per la prevenzione e il controllo delle malattie (CDC) stima che il numero di americani con epatite C cronica è intorno ai 2,7 milioni di marchi. Se non trattati, queste persone possono sviluppare cirrosi di fegato, insufficienza epatica o addirittura cancro al fegato.

Per lo studio, il team di ricercatori ha analizzato record di pazienti affetti da epatite C da quattro grandi sistemi sanitari statunitensi. Le registrazioni hanno mostrato che 2837 dei pazienti presentavano evidenza di danno epatico o cirrosi. I rimanenti partecipanti allo studio (61%) non hanno avuto cirrosi.

Ciò che ha stupito i ricercatori è che la biopsia epatica, considerata il gold standard per la diagnosi della cirrosi, non ha rilevato cirrosi in molti pazienti. Infatti, i ricercatori hanno scoperto che oltre alle biopsie sono stati utilizzati altri test (esami del sangue e un sistema di punteggio non invasivo noto come FIB-4), hanno rivelato una prevalenza quadrupla di cirrosi tra i pazienti. La ragione potrebbe essere che guardare il tessuto da un angolo del fegato non fornisce necessariamente il quadro completo di ciò che sta accadendo nel fegato intero. Il fegato è, dopo tutto, un organo molto grande - è il secondo organo più grande (dopo la pelle) nel tuo corpo.

Uno dei risultati dello studio è che basandosi semplicemente sulla biopsia epatica per stabilire una diagnosi di cirrosi epatica sottostimerà la prevalenza della malattia.

Il nuovo studio conferma il beneficio di avere più di un modo per valutare lo stato del fegato di qualcuno. Lo scopo del progetto è trovare modi per prevenire l'insorgenza della cirrosi, che è essenzialmente uno stato premaligno che richiederà uno screening per tutta la vita del fegato. È importante che le persone infette sappiano dove si trovano e adottino le misure terapeutiche corrette prima che la condizione progredisca verso una malattia epatica o un cancro avanzata.

Ma il principale ostacolo per l'uso diffuso dei farmaci è il loro costo enorme.

Il capo dello studio, il dottor Stuart Gordon, direttore dell'epatologia all'Henry Ford Hospital di Detroit, concorda sul fatto che trovare un costo efficace e accessibile è la necessità dell'ora, tuttavia egli aggira la questione del costo del trattamento dicendo che la sua ricerca non era destinata enfatizzare la necessità di trattamento, ma per sottolineare la gravità del danno epatico tra i pazienti affetti da epatite C.

Secondo Gordon, la questione della prevalenza dell'epatite C doveva essere risolta perché è una domanda che emerge molto frequentemente.

Uno dei membri del team riassume bene dicendo: "Questo studio evidenzia che abbiamo misure efficaci per individuare le malattie del fegato e devono essere ampiamente implementate."

Maggiori informazioni su: fegato ci rrhosis

Fonti:
//www.nlm.nih.gov/medlineplus/news/fullstory_154349.html

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