Gli emulsionanti negli alimenti trasformati possono causare un aumento del rischio di obesità, sindrome metabolica
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Gli emulsionanti negli alimenti trasformati possono causare un aumento del rischio di obesità, sindrome metabolica

Un nuovo studio rivela che il consumo di emulsionanti - quelli che sono additivi ampiamente utilizzati nella produzione di alimenti trasformati - promuove effettivamente l'infiammazione nell'intestino, per non parlare di un cluster di malattie legate all'obesità meglio noto come sindrome metabolica. Inoltre, negli ultimi 30 anni un'infiammazione del genere ha persino contribuito all'aumento di tutte queste condizioni.

Nelle ultime notizie sulla salute si è registrato un continuo aumento dei tassi di malattie intestinali. Da sindrome da intestino irritabile (IBS), a celiachia e persino Crohn e colite, stiamo diventando più consapevoli di tali malattie. Anche se per alcuni è sconosciuta una causa esatta, possiamo ora avere qualche idea su quale possa essere il colpevole di questo afflusso.

Gli additivi alimentari possono promuovere la colite, l'obesità e la sindrome metabolica

Lo studio, che è uno dei primi per vedere se gli additivi alimentari, considerati sicuri dalla FDA, sono dannosi per la nostra salute, sono stati condotti dall'Istituto di Scienze Biomediche dell'Università della Georgia, e finanziati dal National Institutes of Health e dalla Crohn & Colitis Foundation dell'America. È stato pubblicato per la prima volta sulla rivista Nature .

Un team di ricercatori guidati da microbiologi ha alimentato ratti con due additivi che si sono sciolti nell'acqua e nel cibo. I ratti erano separati in tre gruppi: il primo era considerato normale e sano; il secondo è stato sviluppato per avere una predisposizione a malattia infiammatoria intestinale ; e un terzo è stato progettato per avere tratti digestivi sterili. Ciò ha aiutato gli scienziati a capire le condizioni in cui gli emulsionanti hanno causato problemi.

Ciò che è interessante è che i ratti ad alto rischio di infiammazione nel rivestimento del colon hanno risposto alla dieta potenziata dall'emulsionante sviluppando quella che viene chiamata colite robusta. Questo ha suggerito che gli additivi erano legati all'infiammazione. Altri ratti hanno mostrato segni di infiammazione intestinale cronica e anche un modesto aumento di peso.

In entrambi i gruppi di topi, una volta che gli emulsionanti venivano introdotti nella loro dieta, la barriera protettiva del muco che separava il microbioma e le pareti intestinali sembrava essere più sottile. Infatti, solo i topi da laboratorio con intestino completamente privo di microbiota sembravano essere immuni agli effetti degli additivi.

Questa nuova ricerca suggerisce che l'uso diffuso di emulsionanti negli alimenti trasformati consumati dagli americani potrebbe portare ad un aumentato rischio di obesità, sindrome metabolica e altre infiammazioni croniche.

Cosa c'è da sapere su emulsionanti e infiammazioni

In generale, gli emulsionanti come la carbossimetilcellulosa, che viene spesso definita gomma di cellulosa, e il polisorbato 80, meglio conosciuto come Tween 80, ingrossare gli alimenti e impedire che i dolci congelati si separino. Per esempio, danno frullati ai fast food che aumentano lo spessore, evitano che il gelato si sciolga così velocemente e mantengano i condimenti per l'insalata in bottiglia più cremosi.

Inoltre, gli emulsionanti migliorano la consistenza delle capsule di gel farmaceutiche. Ciò aiuta a mantenere i farmaci sospesi nei liquidi e a far sì che le pillole si spezzino nello stomaco.

La FDA ha a lungo considerato la carbossimetilcellulosa "sicura" e approvato l'uso del polisorbato 80 negli alimenti con concentrazioni fino all'1%. Ma lo studio della Georgia State University non solo mette in discussione l'ingestione di entrambi gli emulsionanti, ma potrebbe spingere la FDA a riconsiderare il modo in cui determinano la sicurezza degli additivi.

Naturalmente, i ricercatori non sanno con certezza se l'emulsionante l'infiammazione osservata nei ratti riflette esattamente ciò che accade nelle nostre viscere ogni volta che rispondiamo alla carbossimetilcellulosa e al polisorbato 80. Sebbene gli studi sugli animali suggeriscano che il polisorbato 80 possa provocare uno shock anafilattico e che la sua iniezione possa influire negativamente sugli organi riproduttivi, i test umani non hanno ancora raccolto simili preoccupazioni.

Indipendentemente da ciò, quando si tratta del tuo intestino, è molto meglio prevenire che curare!

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