La depressione può portare a un'infiammazione cerebrale a lungo termine: CAMH
Organi

La depressione può portare a un'infiammazione cerebrale a lungo termine: CAMH

La depressione, se non trattata, può persistere e progredire nel tempo, portando infine a un aumento dell'infiammazione cerebrale. Il nuovo studio che ha fatto questa affermazione è stato condotto presso il Centro per le dipendenze e la salute mentale (CAMH), dove i ricercatori hanno studiato le scansioni cerebrali dei pazienti affetti da depressione.

Modifiche del cervello riflesse in Brain Imaging

Cellule cerebrali conosciute come la microglia si infiamma come risposta a lesioni, traumi, malattie degenerative e persino depressione. Ciò si verifica quando si attivano e rilasciano una proteina translocator (TPSO), che è considerata un marker di infiammazione. Questo è visibile su una scansione del cervello chiamata tomografia ad emissione di positroni (PET). Pertanto, i medici usano la tecnologia PET per scoprire l'entità dell'infiammazione cerebrale.

Il legame tra depressione e infiammazione cerebrale

In precedenza, il dottor Jeff Meyer e il suo team hanno trovato prove di infiammazione cerebrale in pazienti affetti da depressione clinica. Per comprendere meglio il legame, in uno studio più recente hanno confrontato le immagini cerebrali di persone che soffrivano di depressione con quelle di volontari sani per confermare se la depressione alterasse il cervello e causasse l'infiammazione.

I soggetti dello studio Volontari)

I ricercatori hanno utilizzato la tomografia a emissione di positroni (PET) per studiare il cervello di 80 volontari la cui età andava dai 18 ai 75 anni. Mentre alcuni di loro sono stati diagnosticati con depressione clinica o avevano episodi depressivi, altri erano mentalmente sani. I volontari sono stati divisi in tre categorie come descritto di seguito:

Categoria Numero di volontari
Depressione cronica da oltre 10 anni 25
Depressione per meno di 10 anni 25
Non soffre di depressione 30

Al fine di escludere qualsiasi altro fattore che potrebbe influenzare le letture PET, i ricercatori hanno assicurato che nessuno dei partecipanti era fumatore o aveva dipendenza da alcool o sostanze. I ricercatori hanno anche escluso i volontari che hanno avuto una storia di malattie tra cui malattie autoimmuni e malattie neurologiche o hanno assunto farmaci che potrebbero influenzare i risultati della scansione.

Osservazioni

I ricercatori hanno studiato aree del cervello che contenevano materia grigia. Questi includevano l'insula, la corteccia prefrontale e la corteccia cingolata anteriore. Hanno confrontato le scansioni PET dei volontari dei tre gruppi e hanno scoperto che coloro che soffrivano di depressione per oltre 10 anni avevano livelli di TPSO del 30% più alti nelle diverse regioni del cervello rispetto a quelli che avevano avuto periodi più brevi di depressione non trattata e quelli che lo hanno fatto non soffrire di depressione. Ciò indica che coloro che hanno una depressione non trattata da lungo tempo hanno una maggiore infiammazione cerebrale.

Inferenze e significato dello studio

Lo studio ha fornito prove biologiche concrete che confermano l'effetto della depressione persistente sull'infiammazione cerebrale.

Dr. Meyer ha spiegato che una maggiore infiammazione è anche una risposta a una malattia degenerativa progressiva del cervello, simile alla malattia di Alzheimer o alla malattia di Parkinson. Pertanto, la depressione potrebbe essere progressiva e i sintomi possono peggiorare nel tempo. Questo alla fine renderebbe difficile per la persona che soffre di depressione continuare a lavorare o svolgere attività quotidiane di routine.

I risultati potrebbero alterare l'approccio clinico al trattamento della depressione. Farmaci usati per controllare l'infiammazione del cervello per prevenire o ritardare la progressione di altre malattie degenerative del cervello potrebbero ora essere adattati per trattare il disturbo depressivo maggiore e prevenire la progressione della depressione.

Segnali e sintomi di schizofrenia negli anziani
Solitudine legata all'infiammazione cerebrale e morte prematura

Lascia Il Tuo Commento