Infezione autoimmune dell'occhio causata da batteri nell'intestino
Salute

Infezione autoimmune dell'occhio causata da batteri nell'intestino

Come ti sentiresti se il tuo amato cane avesse improvvisamente pensato di essere un estraneo e ti avesse attaccato ? È simile a quello che succede nelle malattie autoimmuni: il tuo sistema immunitario attacca le cellule sane pensando che siano estranee. Una di queste malattie autoimmuni è l'uveite, in cui un sistema immunitario awry attacca le proteine ​​negli occhi.

Per più di dieci persone su 100 che soffrono di grave disabilità visiva negli Stati Uniti, il problema è un risultato diretto di uveite autoimmune. Mentre la terapia con cortisone aiuta a ridurre l'infiammazione, non è consigliabile per l'uso a lungo termine, poiché è legata a molti aspri effetti collaterali.

Fino a poco tempo fa non era chiaro il motivo per cui il sistema immunitario attacca l'occhio, ma uno studio dai ricercatori del National Eye Institute (NEI), una parte del NIH, potrebbe fornire un indizio. Lo studio, condotto su topi, suggerisce che i batteri intestinali possono fornire un tipo di terreno di addestramento per le cellule immunitarie che attaccano l'occhio.

L'occhio è unico nel senso che una barriera protettiva sangue-oculare lo tiene separato dal resto del corpo. Questa barriera riduce al minimo il flusso di sostanze e cellule trasportate dal sangue verso e dall'occhio.

Il modo in cui le cellule immunitarie (cellule T) normalmente operano sono le proteine ​​bersaglio in batteri, virus e cellule e quando entrano in contatto con esse Le cellule T si attivano.

Perché l'uveite autoimmune si verifichi, le cellule T devono penetrare attraverso questa barriera emato-oculare perché le proteine ​​di solito indirizzate nell'uveite sono isolate nell'occhio; non esistono altrove nel corpo. Ricercatori di uveite hanno cercato di capire come le cellule T si attivano e cosa le aiuta ad attraversare la barriera emato-oculare.

Nello studio, i ricercatori hanno analizzato i topi geneticamente modificati per avere un alto livello di T retina-reattiva cellule nei loro corpi, in modo da sviluppare uveite autoimmune. Il team ha cercato i corpi dei topi per le cellule T attivate prima dell'inizio della malattia. Sono stati sorpresi di trovare alti livelli di cellule T attivate nell'intestino dei topi e non nei linfonodi (le ghiandole che normalmente si gonfiano durante le infezioni) come previsto. Hanno anche scoperto che le cellule T nell'intestino producono una proteina che aumenta il danno tissutale nell'uveite autoimmune.

Queste osservazioni indicano che le cellule T attivate nell'intestino potrebbero essere un precursore dell'uveite. Per confermare questo, i ricercatori hanno somministrato ai topi un cocktail antibiotico ad ampio spettro che ha spazzato via una buona parte dei batteri e li ha collocati in un ambiente privo di germi per prevenire un'ulteriore contaminazione batterica. I risultati hanno confermato la loro teoria originale: i topi senza batteri intestinali hanno sviluppato uveite autoimmune molto più tardi rispetto ai topi con batteri intestinali. E l'infezione era più mite nei topi senza batteri intestinali.

Ciò che confondeva gli investigatori era la modalità con cui i batteri intestinali attivano le cellule T contro le cellule oculari. Credevano che i batteri intestinali producessero una molecola che sembra - alle cellule T - simile a una proteina retinica. La somiglianza è sufficiente per le cellule T di andare dopo la molecola simulata proteina retinica.

Per completare il ciclo, i ricercatori hanno attivato le cellule T retina-specifiche esponendo le cellule T ad un mix di proteine ​​batteriche che sono state estratte dall'intestino di i topi. Quando queste cellule T attivate sono state introdotte in topi normali, hanno avuto sintomi di uveite.

La forte evidenza dello studio indica che esiste un legame tra il microbiota intestinale - batteri, funghi e virus - e lo sviluppo di disordini autoimmuni.

Dato che il nostro intestino pullula di diversi tipi di batteri, se alcuni possono imitare una proteina retinica, ci sono tutte le ragioni per credere che altri possano imitare diverse auto-proteine ​​nel corpo e promuovere altre malattie autoimmuni. Se questo è vero, i batteri innocui nell'intestino potrebbero non essere così innocui dopo tutto.

Detto questo, il team non sta suggerendo uno stato privo di batteri o eliminando i batteri dai nostri corpi. Ma se un giorno gli scienziati riuscissero a identificare quali batteri sono coinvolti in specifiche malattie autoimmuni, aprirebbe vie per la prevenzione e il trattamento.

Fonti:
//nei.nih.gov/news/pressreleases/uveitis_bacteria

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