La malattia di Alzheimer può essere diagnosticata precocemente con un semplice esame del sangue
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La malattia di Alzheimer può essere diagnosticata precocemente con un semplice esame del sangue

La malattia di Alzheimer è una condizione progressiva in cui una persona perde gradualmente memoria e capacità di pensiero mentre sviluppa problemi comportamentali che alla fine rendono difficile svolgere compiti quotidiani. Mentre gli scienziati hanno confermato che è una forma di demenzae non è necessariamente legata all'invecchiamento, non c'è modo di curarla o di arrestarla. Tuttavia, esistono opzioni di trattamento per ritardare la progressione della malattia ed è essenziale rilevarlo precocemente.

Questo può essere ora più facile attraverso un semplice esame del sangue ideato da un team di ricercatori in Giappone.

Il test del sangue può essere utilizzato per determinare se una persona è a rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer. Il test prevede la misurazione dei livelli plasmatici di proteina appiccicosa amiloide-beta-a. Questa è la stessa proteina che può essere osservata sotto forma di depositi di placca o ciuffi nelle scansioni cerebrali di pazienti affetti dal morbo di Alzheimer. Nelle prime fasi, potrebbe non essere evidente nelle scansioni, ma secondo le ultime scoperte, può essere rilevato nel sangue.

La nuova ricerca che ha trovato questo sviluppo si basa su uno studio precedente condotto da ricercatori a Scuola di Medicina dell'Università di Washington nel 2017. Nello studio del 2017 condotto da Randall Bateman, i ricercatori hanno usato i biomarcatori del plasma per predire la presenza di amiloide nel cervello analizzando il liquido cerebrospinale.

Il nuovo studio

Katsuhiko Yanagisawa e il suo team hanno studiato le scansioni del cervello e campioni di sangue di 121 giapponesi e 252 australiani, alcuni dei quali con morbo di Alzheimer e altri che presentavano lievi disturbi cognitivi non correlati all'Alzheimer.

Hanno usato una tecnica nota come spettrometria di massa, che è più sensibile rispetto alle tecniche utilizzate in precedenza. Permetteva loro di rilevare piccole quantità di proteine ​​nel sangue. I ricercatori hanno deciso di trovare i rapporti tra le varietà della proteina invece di guardare al livello totale nel sangue. Questi rapporti consentirebbero loro di distinguere tra le persone che hanno avuto placche cerebrali e quelle che non l'hanno fatto.

Per una maggiore precisione, i ricercatori hanno sviluppato un punteggio biomarcatore composito combinando i rapporti di entrambi i gruppi di pazienti al fine di accertare la presenza o l'assenza di le placche beta dell'amiloide nel cervello.

Secondo Steven Kiddle, un bio-statistico dell'Università di Cambridge, il test può essere usato per identificare buoni candidati per le sperimentazioni cliniche di interventi precoci. Lo sviluppo del test è stato un compito impegnativo, poiché la quantità di beta-amiloide che scorre nel flusso sanguigno è relativamente bassa rispetto ai depositi nel cervello e studi precedenti non hanno trovato alcuna correlazione tra i due. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche, poiché il test richiede un perfezionamento.

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