L'inquinamento atmosferico può causare demenza nelle donne
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L'inquinamento atmosferico può causare demenza nelle donne

La ricerca condotta dalla University of Southern California sta dimostrando che l'aria l'inquinamento può aumentare significativamente il rischio di sviluppare demenza e morbo di Alzheimer, in particolare nelle donne anziane. Il team di scienziati e ingegneri ha scoperto che le donne anziane che vivono in aree con inquinamento atmosferico superiore allo standard della Environmental Protection Agency degli Stati Uniti hanno un rischio maggiore dell'81% per il declino cognitivo globale, oltre a un rischio maggiore del 91% di sviluppare demenza, tra cui l'Alzheimer.

Il professor Caleb Finch ha descritto il processo di come l'inquinamento colpisce il cervello, spiegando "Le particelle microscopiche generate dai combustibili fossili entrano nel corpo direttamente attraverso il naso nel cervello. Le cellule nel cervello trattano queste particelle come invasori e reagiscono con le risposte infiammatorie, che nel corso del tempo sembrano esacerbare e promuovere la malattia di Alzheimer. "Il danno che causa gli inquinanti, noto come PM2.5, sono particelle minuscole e inalabili che sono circa 2,5 micrometri di diametro o minori.

Per esaminare il legame tra inquinamento e demenza, i ricercatori hanno esaminato le informazioni raccolte per lo studio sulla memoria dell'iniziativa per la salute delle donne e hanno utilizzato i dati di 3.647 donne di età compresa tra 65 e 79 che non avevano la demenza al momento di iscrizione.

Queste donne hanno vissuto in 48 stati e il campione è stato corretto per eventuali pregiudizi come regione geografica, razza o origine etnica, istruzione, stato socioeconomico, stile di vita e condizioni mediche. Hanno scoperto che i partecipanti che vivono in aree con inquinamento che supera gli standard dell'Agenzia di Protezione Ambientale hanno mostrato un aumento del rischio di declino cognitivo, demenza e Alzheimer.
I ricercatori hanno anche utilizzato esperimenti di laboratorio che hanno coinvolto più volte l'esposizione di topi femmina con il gene APOE4- un fattore di rischio per lo sviluppo dell'Alzheimer-alle molecole di inquinamento nel corso di 15 settimane. Questi topi mostravano un aumento del 60% della placca amiloide - i dannosi frammenti di frammenti proteici che favoriscono la progressione dell'Alzheimer.

Gli effetti dannosi riscontrati sia nell'uomo che nei topi mostrano che un eccesso di inquinamento atmosferico potrebbe essere legato alla progressione cognitiva degenerazione e demenza. I ricercatori hanno riconosciuto che si tratta di un problema globale, poiché l'inquinamento è pressoché ovunque e un'esposizione prolungata a queste nanoparticelle potrebbe essere responsabile dello sviluppo di circa il 21% dei casi di demenza se questi risultati si traducono nella popolazione generale.

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