Agnosia: tipi, sintomi, cause e trattamento
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Agnosia: tipi, sintomi, cause e trattamento

Identificazione di un oggetto o di un suono può sembrare un dato, ma una condizione rara chiamata agnosia è esattamente l'opposto, un'incapacità di riconoscere cose o facce. Le persone con questo disturbo vedono le caratteristiche geometriche di un oggetto ma non riescono a riconoscerlo. Possono vedere una faccia, ma non la riconoscono. In alcuni casi, l'agnosia influenza solo un senso, come la visione o l'udito. La persona colpita può riconoscere perfettamente un oggetto come una macchina, ma non riesce a identificare un suono come clacson. L'agnosia è in genere causata da lesioni al lobo occipitale del cervello (centro di elaborazione visiva) o al lobo parietale (responsabile dell'elaborazione delle informazioni sensoriali). Va notato che le persone affette dal disturbo conservano ancora le loro facoltà mentali in altri aspetti della cognizione.

Sintomi di agnosia

I sintomi di agnosia variano in base al lobo cerebrale interessato:

Lobo parietale: Difficoltà nel riconoscere un oggetto comune quando viene posizionato nella mano sul lato opposto al danno. Tuttavia, quando il paziente guarda direttamente l'oggetto, può identificarlo immediatamente. Questo tipo di danno è in genere il risultato di un ictus.

Lobo occipitale: Incapacità di identificare oggetti, volti o luoghi familiari anche osservandoli.
Lobo temporale: incapacità di riconoscere i suoni

L'incapacità di riconoscere qualcosa di familiare non significa che la qualità della visione o l'abilità del pensiero siano influenzate, comunque. Ad esempio, mentre gli individui affetti non possono riconoscere l'oggetto osservandolo, possono identificarlo usando altri sensi, come il tatto, il suono e l'olfatto.

Quali sono le cause dell'agnosia

Come accennato, l'agnosia è un risultato di danni al cervello, in particolare, ai percorsi che collegano le aree che partecipano all'elaborazione sensoriale primaria e alle informazioni del negozio, come le cortecce visive e uditive. Più comunemente, è causato da lesioni sui lobi parietali e temporali del cervello che memorizzano informazioni e linguaggio semantico. Qui ci sono alcune cause comuni (e meno comuni) di agnosia:

  • ictus
  • traumi cranici / trauma cranico (TBI)
  • encefalite
  • demenza
  • avvelenamento da monossido di carbonio
  • anossia (ossigeno carenza)

Tipi di agnosia

Esistono tre tipi principali di agnosia: visiva, uditiva e tattile.

L'agnosia visiva compromette la capacità di elaborare le informazioni visive in entrata e comprenderne il significato. Esistono due tipi principali di agnosia visiva: appercettiva e associativa. Le persone con agnosia appercettiva non possono elaborare correttamente ciò che vedono e distinguere tra diversi stimoli visivi. Anche lo stesso oggetto mostrato da diverse angolazioni potrebbe non apparire come lo stesso oggetto per loro. Le persone con agnosia associativa non possono eguagliare l'oggetto che vedono con le informazioni memorizzate nella loro memoria. Possono disegnare un'immagine di un oggetto (il che significa che elaborano correttamente le informazioni dagli stimoli visivi), ma non possono dire di cosa si tratta. Un tipo di agnosia appercettiva è la prosopagnosia in cui la persona colpita non è in grado di riconoscere i volti. Ciò si verifica spesso nei pazienti con malattia di Alzheimer e autistici.

L'agnosia uditiva, o la sordità della parola pura, è l'incapacità di elaborare i suoni. Ancora una volta, proprio come in caso di agnosia visiva, la qualità dell'udito non è influenzata. Piuttosto, deriva dalla disconnessione tra la regione di elaborazione del suono e i centri del linguaggio nel cervello. La capacità di leggere, scrivere e parlare dei pazienti rimane intatta. Un sottotipo di agnosia uditiva, phonagnosia è un termine che viene utilizzato per descrivere specificamente l'incapacità di riconoscere le voci familiari: con questa condizione, è possibile riconoscere la parola o i suoni ambientali.

L'agnosia tattile è l'incapacità riconoscere gli oggetti tramite il tocco. Puoi valutare e descrivere ciò che senti, ma questa informazione non ti dice nulla sull'oggetto. Con l'astereognosi, è possibile identificare l'oggetto con la vista, nonostante l'incapacità di identificarlo toccando.

Agnosia: diagnosi e trattamento

Naturalmente, il primo passo nella diagnosi di agnosia viene adeguatamente valutato da un medico. Ti verrà chiesto di identificare gli oggetti comuni usando la vista, il tatto o altro senso. Un esame fisico può aiutare il medico a diagnosticare un altro disturbo che può essere la causa dei sintomi, come problemi di vista o udito.

Ci sono alcuni test standardizzati che valutano la funzione cerebrale (test neuropsicologici) che fanno domande o richiedono di eseguire specifici azioni.

È possibile utilizzare anche test di imaging quali risonanza magnetica e TC a seconda della diagnosi, dei sintomi e della storia clinica del paziente.

Non esiste un trattamento specifico per l'agnosia. Se i medici sono in grado di identificare la causa, il trattamento sarà adattato al problema specifico. Ad esempio, se un ascesso sta causando agnosia, il medico potrebbe prescriverti degli antibiotici e indirizzarti per un intervento chirurgico per drenare l'ascesso.

Se la causa dell'agnosia è trattata adeguatamente, il recupero dovrebbe avvenire entro i primi tre mesi, anche se potrebbe richiedere fino a un anno. Il successo della guarigione dipende dal tipo, dimensione e posizione del danno, dalla gravità della menomazione, dall'età della persona colpita e dall'efficacia del trattamento.

Le persone con agnosia possono trarre beneficio dalla parola e dalla professione terapia per imparare come affrontare questa menomazione nella loro vita quotidiana.

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