Agopuntura efficace nel trattamento del tunnel carpale, pratica remaps cervello
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Agopuntura efficace nel trattamento del tunnel carpale, pratica remaps cervello

Mentre l'efficacia dell'agopuntura per il trattamento del dolore cronico è stata ben documentata, i ricercatori devono ancora scoprire esattamente perché questa procedura offra sollievo dal dolore. Ora, un nuovo studio pubblicato sulla rivista Brain ha suggerito che l'agopuntura può rimappare il cervello e causare cambiamenti fisiologici che aiutano nella gestione del dolore. Usando il neuroimaging e l'agopuntura fittizia oltre alla vera agopuntura, i ricercatori hanno studiato l'attività del cervello e come cambia durante i trattamenti di agopuntura effettuati sui partecipanti con il disturbo da dolore neuropatico sindrome del tunnel carpale.

Il team ha usato un fMRI per scattare le immagini prima di iniziare la procedura e di nuovo dopo diversi mesi di trattamento in modo da poter contrassegnare eventuali cambiamenti che possono essersi verificati nel cervello. I partecipanti sono stati divisi in tre gruppi e hanno ricevuto tre diversi trattamenti: la prima ha ricevuto l'elettroagopuntura nella mano interessata, la seconda ha ricevuto l'elettroagopuntura alla caviglia opposta della mano interessata e la terza ha ricevuto la elettropuntina (in cui sono stati utilizzati gli aghi placebo) nella mano interessata.

I pazienti in tutte le condizioni hanno riportato un miglioramento nel dolore correlato al tunnel carpale, il che significa che l'agopuntura sham ha fatto uso dell'effetto placebo. Tuttavia, la vera agopuntura nella mano colpita ha contribuito a miglioramenti fisiologici misurabili nel polso e nel cervello, mentre l'agopuntura reale nella caviglia mostrava miglioramenti solo nel polso. Al contrario, nessun miglioramento fisiologico è stato collegato al trattamento di agopuntura sham.
Autore senior dello studio Il dott. Vitaly Napadow ha spiegato come l'agopuntura rimodella il cervello nei pazienti con tunnel carpale, affermando che "l'agopuntura Sham può funzionare" modulando il placebo conosciuto circuiti nel cervello. Al contrario, l'agopuntura reale può migliorare i sintomi della CTS [sindrome del tunnel carpale] ricablando la corteccia somatosensoriale primaria, oltre a modulare il flusso sanguigno locale al nervo periferico del polso. In altre parole, sia i cambiamenti neurofisiologici periferici che centrali nella CTS possono essere fermati o addirittura invertiti da interventi di elettroagopuntura che forniscono un input più prolungato e regolato al cervello - qualcosa che studi futuri di neuroimaging a lungo termine dovrebbero esplorare. "

La sindrome del tunnel carpale è classificata come disturbo del dolore neuropatico, in quanto studi precedenti hanno rilevato che parti del cervello, in particolare la corteccia somatosensoriale che riceve segnali correlati al contatto, sono rimappate dal disturbo. Pertanto, l'efficacia dell'agopuntura nell'invertire e ricablare questi cambiamenti lo rende uno strumento prezioso per il trattamento del dolore cronico associato al tunnel carpale.

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