Principio attivo nella cannabis visto per invertire l'età cerebrale: Studio
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Principio attivo nella cannabis visto per invertire l'età cerebrale: Studio

La perdita di memoria è un sintomo comune di vecchiaia ed è in genere ineludibile. Per secoli, ricercatori e scienziati hanno cercato di trovare modi per migliorare la nostra capacità mentale e aiutare a conservare tutti i nostri ricordi ed esperienze. Mentre esistono metodi per mantenere le nostre capacità cognitive per tutta la vita, una nuova ricerca dell'Università di Bonn ha scoperto che l'uso della cannabis può invertire del tutto il processo di invecchiamento nel cervello.

Il cervello è come qualsiasi altro organo in il corpo: col passare del tempo, diventa impossibile eseguire come una volta. Quando si invecchia, può essere sempre più difficile imparare cose nuove e multitasking. La perdita di memoria può anche essere un fattore nello sviluppo di demenza, e il suo rovesciamento è qualcosa che molti scienziati mirano a raggiungere.

I ricercatori di questo particolare studio hanno scelto di usare i topi come modello per il trattamento della perdita di memoria la sperimentazione come topi ha una durata relativamente breve e mostra deficit cognitivi pronunciati anche a 12 mesi di età. La loro sperimentazione ha comportato la somministrazione di una piccola quantità di THC - l'ingrediente attivo di marijuana o cannabis - in topi di età compresa tra 2, 12 e 18 mesi. Hanno continuato questo per quattro settimane.

I ricercatori hanno testato la capacità di apprendimento e le prestazioni della memoria, che comprendevano le capacità di orientamento e il riconoscimento di altri topi. Per ottenere risultati accurati, è stato anche testato un gruppo di topi placebo per fornire un confronto adeguato. Ciò che i ricercatori hanno scoperto è che il funzionamento cognitivo dei topi più anziani trattati con cannabis era altrettanto buono dei topi di controllo di due mesi, con la somministrazione di THC che invertiva completamente la perdita di prestazioni nei vecchi topi.
Abbastanza un risultato sorprendente, ma quello che ci si aspettava. È già stato chiaramente documentato che il cervello ha recettori specifici per la cannabis denominata cannabinoide 1 (CB1), e in studi precedenti condotti su topi senza questo recettore, è stato scoperto che il loro cervello invecchiava molto più velocemente. Questo studio intendeva esplorare questa relazione. Hanno trovato che la firma molecolare di vecchi topi era molto simile a quella delle controparti più giovani dopo aver subito la somministrazione di THC. Ciò che è ancora meglio è che anche i collegamenti tra le cellule nervose nel cervello sono aumentati.

"Sembrava che il trattamento del THC facesse tornare indietro l'orologio molecolare", afferma il Prof. Andreas Zimmer dell'Istituto di Psichiatria Molecolare dell'Università di Bonn

I ricercatori ritengono che siano necessarie ulteriori ricerche per esplorare questa relazione e che sono necessarie prove umane. Il fatto che il THC abbia invertito gli effetti dell'invecchiamento nel cervello li rende ottimisti.

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